5 сентября 1941 года в Мурманской области началось формирование Полярной дивизии народного ополчения (с октября 1941 г. — 186-я стрелковая дивизия), преградившей путь наступавшим фашистским войскам.

В сентябре 1941 года, когда над Мурманском нависла угроза захвата врагом, началось формирование Полярной (186-205-й) дивизии народного ополчения. Командиром дивизии был назначен полковник С. В. Коломиец, кадровый офицер, участник Гражданской войны.

В середине сентября 1941 года в критической обстановке Полярная дивизия народного ополчения преградила путь наступавшим на Мурманск горным егерям корпуса генерала Дитля, которые форсировали реку Западная Лица и прорвали оборону 14-й армии Карельского фронта в районе 63-го км дороги Мурманск — Печенга. Воины Полярной дивизии отбросили врага, переломили ход военных действий за оборону Мурманска в пользу войск Карельского фронта и восстановили сплошную линию обороны на восточном берегу реки Западная Лица, которую враг не смог преодолеть до конца войны. Спустя три года, в октябре 1944-го, отсюда, с берегов реки Западная Лица, войска Карельского фронта начали изгнание вражеских войск из Заполярья и освобождение территории Северной Норвегии. 22 октября 1941 года Полярная дивизия стала именоваться 186-й стрелковой дивизией.

5 ноября 1941 года 6-я немецкая дивизия СС «Норд» и два полка финнов прорвали оборону войск Карельского фронта в районе станции Лоухи. В этой критической обстановке командование Карельского фронта срочно перебросило из Мурманска на станцию Лоухи 186-ю стрелковую дивизию, которая остановила наступление врага и отбросила его на 14-15 км.

После этих боев 186-я дивизия была направлена на станцию Масельская с целью ликвидации прорыва наступающих частей 2-го армейского корпуса финнов. И здесь воины дивизии остановили наступление финнов и отбросили врага на исходные рубежи.

С апреля 1942 года Полярная дивизия вновь воевала в районе станции Лоухи. Летом она принимала пополнение, доукомплектовывалась живой силой и техникой.

26 июня 1943 года 186-я стрелковая дивизия была переименована в 205-ю стрелковую дивизию.

В октябре 1944 года 205-я участвовала в Петсамо-Киркенесской наступательной операции, которая закончилась освобождением Северной Норвегии от немецко-фашистских оккупантов. Командование Карельского фронта поставило перед Полярной дивизией боевую задачу — активными боевыми действиями отвлечь силы противника на себя и не дать возможности перебросить с Ухтинского направления Карельского фронта для усиления фашистских войск в Северной Норвегии наиболее боеспособные немецкие дивизии.

В 1945 году Полярная дивизия сражалась с врагом в составе 2-го Белорусского фронта. За успешное выполнение боевых задач в Польше Указом Президиума Верховного Совета СССР 205-я стрелковая дивизия была награждена орденом Суворова 2-й степени. За успешные боевые действия по овладению Гдыней ей присвоено почетное наименование Гдыньской.

Весной 1945 года 205-я стрелковая дивизия вышла на побережье Балтийского моря. Последней ее боевой операцией стало освобождение датского острова Борнхольм, где располагалась мощная военно-морская база немцев, которая контролировала юго-западную часть Балтийского моря. В ходе десантной операции был пленен 12-тысячный гарнизон гитлеровцев, в том числе 8 генералов, захвачены десятки тысяч винтовок и карабинов, около тысячи пулеметов, артиллерийские орудия, минометы, боеприпасы и другое военное снаряжение.

После окончания Великой Отечественной войны в 1946 году Полярная-186-205 ордена Суворова 2-й степени Гдыньская стрелковая дивизия была расформирована.

В сентябре 1972 года была создана мурманская региональная общественная организация «Совет ветеранов Полярной дивизии»